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Ce que vous devez savoir au sujet des sulfites



Les sulfites sont des substances naturellement présentes dans certains aliments. Ils sont également utilisés comme additifs pour préserver la couleur des aliments, prolonger leur durée de conservation et prévenir la croissance de champignons ou de bactéries. Les sulfites entrent également dans la fabrication de matériaux d’emballage alimentaire comme la cellophane.


Quels aliments et boissons contiennent des sulfites?

Aliments et boissons qui contiennent souvent des sulfites :

  • Fruits et légumes en conserve et congelés
  • Jus de fruits et de légumes
  • Garnitures et sirops aux fruits, confitures, gelées et autres conserves de fruits
  • Fruits et légumes séchés, par exemple abricots, noix de coco, raisins secs et patate douce
  • Céréales, farine et fécule de maïs, craquelins et müesli
  • Pommes de terre déshydratées, en purée, pelées et précoupées, incluant les frites
  • Pâtes, pulpe et purées de tomates
  • Condiments, par exemple raifort, ketchup, moutarde, cornichons et relish
  • Vinaigre et vinaigre de vin
  • Jus de citron et de lime embouteillés et concentrés de ces jus
  • Vin, bière et cidre alcoolisés et sans alcool

Aliments pouvant aussi contenir des sulfites :

  • Produits de boulangerie et de pâtisserie, incluant les barres de céréales (particulièrement celles contenant des fruits séchés)
  • Charcuteries, saucisses à hot dogs et autres
  • Vinaigrettes, fonds, sauces et soupes
  • Poissons, crustacés et mollusques déshydratés
  • Préparations pour riz et nouilles
  • Produits à base de soja

Autres articles pouvant contenir des sulfites :

  • Gélatine ou pectine
  • Édulcorants, par exemple dextrose, matière sèche de glucose, sirop et mélasse
  • Médicaments et produits pharmaceutiques

Il n’est pas permis d’utiliser des sulfites sur les légumes et les fruits frais (à l’exception des pommes de terre tranchées et du raisin frais). Il n’est pas non plus permis de les utiliser sur les viandes, la volaille et le poisson préemballés (autre que le thon et les crustacés).


Les sulfites sont-ils indiqués sur la liste des ingrédients des aliments emballés?

Au Canada, la présence de sulfites doit être indiquée sur l’étiquette de l’emballage (sauf pour l’alcool). Des lignes directrices canadiennes plus strictes exigent que la présence de sulfites dans les produits soit clairement mentionnée sur l’étiquette. La liste des ingrédients indiquera « contient des sulfites » si le produit en contient.


Quels sont les autres noms des sulfites?

Les sulfites peuvent être désignés par de nombreux autres noms comme ceux-ci :

  • Bisulfite de potassium
  • Métabisulfite de potassium
  • Bisulfite de sodium
  • Dithionite de sodium
  • Métabisulfite de sodium
  • Sulfite de sodium
  • Dioxyde de soufre
  • Acide sulfurique
  • Sulfites
  • Agents de sulfitation


La consommation de sulfites est-elle sans danger pour la santé?

Oui, pour la plupart des personnes. Cependant, certaines personnes ont une sensibilité aux sulfites et peuvent avoir une réaction présentant les mêmes symptômes qu’une allergie. 


Qu’est-ce que la sensibilité aux sulfites?

Une sensibilité aux sulfites a lieu quand l’organisme réagit à la consommation de sulfites. Les personnes sensibles aux sulfites peuvent éprouver une réaction semblable à celle causée par une allergie alimentaire. Les sulfites peuvent déclencher de l’asthme et les symptômes d’un choc anaphylactique. De nombreuses personnes qui sont asthmatiques peuvent aussi avoir une sensibilité aux sulfites. Un allergologue pourra vous confirmer une sensibilité aux sulfites. Si c'est le cas, il faut éviter les sulfites.


Les sulfites provoquent-ils des maux de tête et des migraines?

C’est possible. On conseille souvent aux personnes qui souffrent de migraines d’éviter les sulfites, car ils peuvent agir comme un déclencheur. Des études plus poussées sont nécessaires pour comprendre le lien entre les sulfites et les migraines. Si vous pensez que les sulfites peuvent être la cause de vos migraines, notez ce que vous avez mangé et bu avant le début de votre migraine et parlez-en à votre médecin.


Dois-je éviter de consommer des sulfites?

Uniquement si vous avez une sensibilité aux sulfites. Vous pouvez prévenir une réaction aux sulfites en évitant tous les aliments et produits qui en contiennent. Rappelez-vous ces précieux conseils :

  • Vérifiez la liste des ingrédients et évitez les aliments dont l’étiquette indique « contient des sulfites ».
  • Évitez les aliments dont l’étiquette indique « peut contenir des sulfites ou des traces de sulfites ».
  • Si vous n’êtes pas sûr qu’un produit ne contient pas de sulfites, communiquez avec le fabricant. Les coordonnées du fabricant sont indiquées sur l’emballage de nombreux produits alimentaires.
  • Ne prenez aucun risque. Évitez les aliments dont la liste des ingrédients n’est pas claire. Évitez les produits importés, car leur étiquette ne donne pas toujours des renseignements exacts.
  • Soyez informé. Inscrivez-vous au service d’avis par courriel gratuit de l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) « Rappels d'aliments et alertes à l'allergie ».
  • Évitez les aliments en vrac dont les listes d’ingrédients ne sont pas claires et qui peuvent avoir été au contact d’autres aliments en vrac contenant des sulfites.
  • Au restaurant, demandez si des aliments contenant des sulfites sont utilisés. Appelez à l’avance si vous le pouvez.
  • À l’épicerie, demandez si les pommes de terre en tranches, les raisins frais ainsi que le thon et les crustacés préemballés contiennent des sulfites.


En conclusion

Les sulfites sont sans danger pour la plupart des personnes. Si vous êtes sensible aux sulfites, vous pouvez quand même avoir une alimentation saine et équilibrée en suivant le Guide alimentaire canadien. Si vous n’êtes pas sûr qu’un aliment ne contient pas de sulfites, ne prenez pas de risques. Lisez toujours attentivement la liste des ingrédients des produits alimentaires afin d’éviter une réaction liée aux sulfites. Si vous avez d’autres questions sur l’alimentation sans sulfites, communiquez avec les diététistes de Saine Alimentation Ontario par téléphone au 1-877-510-510-2 ou par courriel.

Dernière mise à jour – octobre 9, 2016

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