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Migraine ou simple mal de tête?

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Les personnes qui souffrent de migraines vous diront qu’il ne s’agit pas d’un mal de tête ordinaire. Les migraines sont habituellement très douloureuses et peuvent perturber les activités quotidiennes. Dans le présent article, nous examinerons les différences entre migraines et maux de tête et nous vous aiderons à comprendre ce qui peut déclencher la migraine et comment la traiter.

Qu’est-ce qu’une migraine?

Une migraine est un type de mal de tête qui dure entre deux et 72 heures et qui cause une douleur de moyenne à grave. Les personnes qui souffrent de migraine présentent souvent les symptômes suivants :

  • Une douleur intermittente d’un seul côté de la tête
  • La douleur s’intensifie lorsqu’elles se déplacent
  • La douleur diminue lorsqu’elles se reposent dans un endroit calme et sombre
  • Nausées
  • Sensibilité à la lumière, aux sons ou aux odeurs

Environ 25 % des personnes qui souffrent de migraines font l’expérience de ce qu’on nomme une « aura » avant ou pendant une attaque. Cette aura peut provoquer les symptômes suivants :

  • Perte de la vue
  • Picotements
  • Engourdissement
  • Vertige
  • Difficulté à parler
  • Vision de lumières ou d’éclairs en forme de zigzag

Quelle est la différence entre une migraine et un mal de tête ordinaire?

Une migraine est plus qu’un simple mal de tête. Elle comporte des symptômes qui n’accompagnent pas les maux de tête ordinaires, comme la sensibilité à la lumière et aux odeurs. Les maux de tête ne perturbent habituellement pas les activités quotidiennes. Les migraines, au contraire, peuvent être très douloureuses et peuvent empêcher ceux et celles qui en souffrent de travailler et de faire d’autres activités.

Qui peut souffrir de migraines?

Tous peuvent souffrir de migraines, y compris les enfants. Les migraines sont trois fois plus communes chez les femmes que chez les hommes. On croit que la prévalence des migraines chez les femmes pourrait être liée au système hormonal, puisque les migraines disparaissent parfois pendant la grossesse et s’aggravent à la ménopause.

Qu’est-ce qui déclenche une migraine?

On ignore la cause exacte des migraines – et ce qui les provoque peut varier selon les personnes. Dans certains cas, certains aliments, certaines boissons ou certains additifs alimentaires peuvent en être la cause. Si vous pensez que cela peut être votre cas, il peut être utile de tenir un journal dans lequel vous inscrivez tous les aliments que vous consommez et lorsque vous souffrez de migraine. Un tel journal pourra vous aider à déterminer si certains aliments en sont la cause et le cas échéant, vous pourrez éviter de consommer ces aliments.

Éviter de manger les aliments qui déclenchent la migraine ne présente pas de danger, pourvu que vous n’éliminiez pas des groupes entiers d’aliments. Si vous devez éliminer de nombreux aliments, consultez une diététiste professionnelle qui vous aidera à mettre au point au plan d’alimentation pour que vous consommiez tous les éléments nutritifs dont vous avez besoin.

Voici certains des aliments, boissons et additifs alimentaires les plus communs qui peuvent déclencher une migraine :

  • L’alcool – surtout le vin rouge, la bière et le xérès.
  • Les sulfites – qu’on trouve surtout dans les fruits séchés, les légumes en conserve, les confitures, le vin et la bière.
  • Les tannins – dans le thé et le vin.
  • Fromages vieillis et fermentés, comme le fromage suisse et le parmesan
  • La tyramine – fromage vieilli, viandes salées ou fumes (salami, liverwurst) et les produits à base de soja (miso, sauce soya)
  • Agrumes – oranges, citrons, pamplemousses
  • Chocolat
  • Glutamate monosodique (GMS) – par exemple, dans la nourriture chinoise, les sauces et les vinaigrettes
  • Les nitrites – dans la charcuterie
  • Les édulcorants synthétiques comme l’aspartame et le sucralose – par exemple, dans la gomme à mâcher sans sucre et les boissons gazeuses-diète
  • Les aliments riches en gras.

En plus des aliments mentionnés ci-dessus, les migraines peuvent être déclenchées par :

  • Jeûner ou sauter des repas
  • La déshydratation – ne pas boire suffisamment de liquides
  • Le manque de sommeil
  • Trop de sommeil
  • Des lumières clignotantes ou vives
  • Des bruits forts
  • Des changements météorologiques
  • Des parfums forts
  • Des réactions allergiques
  • Le sevrage de la caféine – par exemple, si vous cessez de boire du café
  • Le stress
  • Une grande variété de médicaments, dont la pilule contraceptive

Options de traitement

Il existe deux principaux moyens de traiter la migraine :

  1. Quand la migraine se déclare : prendre un médicament pour atténuer les symptômes et réduire sa durée
  2. Tous les jours : prendre un médicament pour réduire la fréquence des migraines

Autre que prendre des médicaments, vous pouvez aussi essayer l’application de glace ou de pression (ou les deux) sur la tête et vous reposer dans une chambre sombre et tranquille pour réduire la douleur. Certaines personnes sont d’avis que des médecines douces comme l’acuponcture, la thérapie de relaxation et l’hypnose peuvent aider à soulager leurs migraines.

Certaines études ont été effectuées sur la possibilité d’utiliser diverses vitamines et herbes pour soulager la migraine, mais il n’existe pas encore de preuves quant à leur efficacité. Consultez votre médecin ou diététiste professionnelle avant de prendre des doses élevées de suppléments.

Ce qu’il faut savoir

Les migraines peuvent être douloureuses et perturber vos activités quotidiennes et elles sont plus graves que les maux de tête ordinaires. Certaines personnes qui en souffrent peuvent les éviter en connaissant ce qui les déclenche, comme le fromage vieilli, le chocolat ou l’alcool. Si vous souffrez de migraines, prenez note de ce que vous avez mangé ou bu avant le début de votre migraine; vous pourrez ainsi peut-être les prévenir.

Dernière mise à jour – novembre 22, 2017

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